Тимус – что это за орган, за что отвечает и как работает?

Тимус – что это за орган, за что отвечает и как работает?

Одной из центральных структур иммунной системы является тимус. Данное анатомическое образование проявляет свою активность преимущественно в детском и подростковом возрасте и отвечает за формирование иммунитета. Непосредственно здесь формируются клетки, умеющие распознавать патогенные объекты в организме.

Что такое тимус?

Тимус, вилочковая железа – центральный орган иммунной системы у детей. Железа активно растет и развивается до наступления периода половой зрелости. При созревании достигает массы 40 г. Примерно к 13-15 годам начинается обратное развитие, в результате которого железистая ткань тимуса замещается жировой. В связи с этим у взрослых данное образование уже не имеет такого значения и практически не функционирует.

Ведущая роль вилочковой железы – формирование специальных клеток, Т-лимфоцитов. Непосредственно эти структуры ответственны за уничтожение аномальных клеток, содержащих чужеродные антигены. Кроме того, сама железа своей деятельностью способна подавлять патологический рост клеток, что предупреждает развитие злокачественных опухолей, рака.

Тимус – строение и функции

Чтобы понять, в каких процессах организма человека участвует тимус, необходимо кратко рассмотреть особенности строения данной железы. Это небольшого размера анатомическое образование розоватого оттенка отличается мягкой поверхностью и дольчатой структурой. Из-за того, что расположен он в средостении, прощупать его, оценить состояние и структуру пальпаторно невозможно. Для этого используют специальные диагностические приборы, а для оценки функционального состояния железы проводят лабораторные анализы.

Где находится тимус?

На данный вопрос простому человеку сложно дать ответ, учитывая даже то, что о тимусе ведут речь в школьном курсе биологии и рассматривают, где находится вилочковая железа. Врачи, отвечая на него, в качестве места локализации называют область средостения. Данным термином обозначают пространство, расположенное за грудиной. Спереди тимус ограничен грудиной, ее телом и рукояткой на уровне 4-го реберного хряща.

где находится тимус

Если посмотреть на вилочковую железу сзади, то она вплотную примыкает к верхней части сердечной сумки, перикарда, который покрывает начало аорты и легочный ствол. Рядом располагается и дуга аорты, плечеголовная вена. По бокам железы находятся медиастинальные участки плевры. Небольшие отдельные группы долек вилочковой железы можно встретить в толще тканей шеи, возле миндалин, жировой клетчатки переднего средостения.

Строение тимуса

Рассматривая строение вилочковой железы, анатомы выделяют в составе органа 2 доли. Они могут просто плотно прилагать друг к другу, а у некоторых людей сращены. Та доля, что располагается снизу, всегда более широкая, а верхняя по сравнению с ней – узкая. Из-за такой особенности внешнего строения верхний полюс напоминает вилку с двумя зубьями, что и дало название органу – вилочковая железа.

Снаружи орган полностью покрыт капсулой. Она состоит из соединительной ткани. Непосредственно от нее вглубь органа отходят перемычки, которые делят его на небольшие дольки. Такое сложное строение обуславливает многофункциональность железы, ее важность в составе иммунной системы, которая ответственна за защиту всего организма.

Тимус – функции

вилочковой железы

Рассказывая о том, какую роль выполняет вилочковая железа, функции этого органа, среди одной их первых специалисты называют дифференцировку и клонирование Т-лимфоцитов. Непосредственно внутри железы эти важные для иммунной системы клетки проходят тщательный отбор. В результате сложных биохимических реакций в кровеносном русле оказываются только те клетки, что проявляют способность вовлечения в иммунный ответ против антигенов.

Второй функцией тимуса, как и остальных желез, является синтез гормонов. Вилочковая железа регулирует выработку ряда гормональных соединений, принимающих участие в контроле обменных процессов:

  • тимулин;
  • тимозин;
  • тимопоэтин;
  • ИФР-1.

Клетки тимуса

Основными клетками иммунной системы являются лимфоциты. В зависимости от выполняемых функций выделяют следующие клетки вилочковой железы:

  1. Т-лимфоциты – распознают и уничтожают клетки опухолей, клеточные структуры, поврежденные вирусами, патогенами. Непосредственно они распознают поврежденные клетки и препятствуют нападению на другие клетки иммунной системы, на здоровые клетки организма. Сбой в работе этих клеточных структур приводит к развитию аутоиммунных процессов в организме пациента (ревматоидный артрит, системная красная волчанка).
  2. В-лимфоциты – также являются неотъемлемой частью иммунной системы, однако дифференцировка их происходит не в тимусе, а в красном костном мозге, крупных костях организма (таз, ребра). Данные структуры отвечают за синтез антител – специфические кровяные белки, что участвуют в борьбе с патогенными микроорганизмами и вирусами.
уменьшение тимуса

Гормоны тимуса

Синтез гормональных соединений тоже является одной из функций вилочковой железы. Рассматривая те соединения, что вырабатывает вилочковая железа, гормоны данного анатомического образования, специалисты отмечают, что в большинстве своем это низкомолекулярные полипептиды. Непосредственно они влияют на работу различных типов лимфоидных клеток, которые выполняют специфические функции. Среди основных выделяют следующие гормоны вилочковой железы:

  1. Тимопоэтин – основной гормон, стимулирующий формирование Т-лимфоцитов.
  2. Тимозин – регулирует поздние этапы дифференцировки Т-клеток. Активно используется для лечения лейкозов, недостаточности иммунитета.

Размеры тимуса

Объем железы с возрастом постоянно меняется. Так, у новорожденных размеры тимуса в норме составляют:

  • длина – 5 см;
  • ширина – 4 см;
  • толщина – 5-6 мм.

Что касается массы данного небольшого анатомического образования, то она не превышает 15 г. Установлено, что до момента полового созревания тимус активно растет и увеличивается в размерах. К этому моменту железа в длину достигает 7,5-16 см, при этом ее масса равна 25-35 г. С увеличением возраста орган подвергается обратному развитию, которое медики именуют термином «инволюция». У стариков тимус практически неотличим от жировой ткани, что окружает его в области средостения.

Развитие тимуса

С момента рождения врачи фиксируют постепенное увеличение вилочковой железы. Орган растет, развивается. Это необходимо для синтеза и дальнейшей дифференцировки достаточного количества Т-лимфоцитов. Непосредственно эти структуры у детей выполняют роль защитного барьера, обучая организм отличать вредоносные патогены от своих клеток. Максимальная функциональность тимуса приходится на ранний школьный возраст.

Наступление полового созревания ведет к изменению гормонального фона, что останавливает функционирование тимуса. В дальнейшем роль защитного органа на себя берет иммунная система, которая к этому моменту уже обладает достаточным количеством т-клеток. В дальнейшем орган постепенно уменьшается в размерах и подвергается инволюции, что объясняется снижением иммунитета у стариков.

Инволюция тимуса

Данным термином, как отмечалось выше, принято обозначать процесс обратного развития вилочковой железы. Уменьшение тимуса происходит постепенно и начинается примерно с возраста полового созревания. Приблизительно до 25-30 лет железа еще способна проявлять свою минимальную активность (у отдельных пациентов и дольше). Однако с каждым днем его активность снижается. Так, если у новорожденного малыша орган весит примерно 15 г, то уже к 40 годам – не больше 3 г.

размеры тимуса в норме

При профилактической диагностике в указанном возрасте орган практически не определяется. У одних он исчезает полностью, у других на его месте остается скопление жировой и лимфоидной ткани. Данный факт не имеет никакого диагностического значения, поэтому специалисты не обращают на него внимания. Однако при нарушении процесса инволюции в исключительных случаях возможно развитие опухоли, что заставляет врачей проводить комплексное обследование пациента.

Заболевания вилочковой железы

Как и любой орган, тимус подвержен заболеваниям. Особенностью патологического процесса в таком случае является практически полное отсутствие симптоматики. Клиническая картина может быть схожа с рядом других патологий, что затрудняет диагностику, не позволяет своевременно начать терапевтический процесс. Рассматривая основные формы патологии вилочковой железы, можно выделить следующие заболевания:

  • аплазия – полное отсутствие или выраженное недоразвитие железы;
  • дисплазия – нарушение топографии, расположения органа;
  • акцидентальная инволюция – снижение объема органа из-за нарушения гормонального фона, под влиянием стресса, инфекционного заболевания;
  • гиперплазия вилочковой железы – увеличение объема ткани железы, что приводит к нарушению выработки т-лимфоцитов;
  • тимома – опухолевидный процесс;
  • киста вилочковой железы.

Диагностика заболеваний тимуса

Для быстрой оценки состояния и функциональности органа врачи проводят УЗИ вилочковой железы. Данное исследование является основным методом диагностики возможных патологий. Оно помогает не только опередить размеры железы, но и установить ее структуру. Среди показаний для проведения исследования:

  • частые заболевания у детей;
  • определение причины аллергических реакций;
  • установление причины быстрого набора веса у детей до 1 года;
  • наличие заболеваний иммунной системы у близких родственников.

При обнаружении отклонений от нормы в ходе ультразвукового обследования врачи назначают ряд дополнительных методов диагностики, среди которых:

  • компьютерная томография;
  • МРТ.

Лечение тимуса

Характер терапии напрямую зависит от типа патологии и причин ее развития. Когда заболевание спровоцировано опухолевидным процессом, единственным методом лечения становится хирургическое вмешательство. Удаление вилочковой железы может проводиться несколькими методиками, в зависимости от размера опухоли и объема вовлеченной в процесс расположенной рядом ткани. Одним из опасных осложнений тимомы является ее метастазирование, перерождение в рак.

 
Статьи по теме:
Прививка от пневмонии – показания и виды вакцин
Прививка от пневмонии – собирательное понятие, объединяющее несколько вакцин против распространенных возбудителей опасных форм воспаления легких. Разберемся, следует ли прививаться всем людям, какие есть типы препаратов, и как проводится вакцинация.
Клетки крови – за что отвечают и о чем говорит их количество?
Разные клетки крови отвечают за определенные процессы в организме и выполняют специфические задачи и функции. Концентрация и соотношение составляющих биологической жидкости – важные показатели для диагностики большинства заболеваний.
Противоклещевой иммуноглобулин – состав, принцип действия препарата и правила введения
Противоклещевой иммуноглобулин – средство, помогающее предотвратить развитие энцефалита. Использовать препарат можно как после укуса клеща, так и перед поездкой в эндемичные районы. При этом дозировка и частота введения лекарства будут отличаться.
Иммуноглобулин М – когда и для чего вырабатывается антитело?
Иммуноглобулин М – самый ранний из классов антител. Выработка их происходит практически сразу после контакта с антигеном. Значительное превышение концентрации свидетельствует об инфицировании организма еще до развития клинической картины.
 
 
Ошибка в тексте? Выделите ее и нажмите: Ctrl + Enter Система Orphus© Orphus
Вакансии | Рекламодателям | Контакты
Копирование информации разрешено только с прямой и индексируемой ссылкой на первоисточник
Получай еженедельную рассылку
лучших материалов WomanAdvice